Lokalavisen så dagens lys for 50 år siden i hård konkurrence med Frederikshavns Avis

FREDERIKSHAVN: En dag først i kommunesammenlægningsåret 1970 tog to forretningsdrivende fra Frederikshavn til Sæby.

Målet for udflugten var Sæby Folkeblad og forretningsfører Carsten Thomasen.

Og dagsordenen for mødet var udgivelse af en ugeavis i Frederikshavn og omegn.

De forretningsdrivende var tydeligvis ikke tilfredse med Frederikshavns Avis, der på det tidspunkt var inde i gevaldige tekniske problemer, der smittede af på den daglige avis – så meget, at de havde svært ved at acceptere det.

Mødet resulterede i etableringen af Lokalavisen Frederikshavn, som 1. oktober udkom første gang for 50 år siden.

Vi har bedt Carsten Thomasen om at kigge tilbage til 1970’erne og de udfordringer, der fulgte i kølvandet:

Carsten Thomasen fortæller:

- Jeg havde tidligere fået lignende tilkendegivelser, så efter mange overvejelser – herunder søvnløse nætter ved konsekvensen af at skulle konkurrere med det lokale dagblad, det havde en rig Aalborg Stiftstidende i sit bagland – ja, så gik forberedelserne i gang.

Da planen var klar, gik jeg i juni til postmester Lund på posthuset for at lave en aftale om distributionen.

- Det vil vi da meget gerne, sagde Lund, men jeg er nødt til at spørge mine bude først, for der er jo spærredage omkring den 1. i måneden, hvor adresseløse forsendelser ikke uddeles. (Sådan var reglerne dengang). Så kom igen på torsdag, så har jeg et svar.

- Desværre, sagde en lidt ydmyg postmester om torsdagen. Det kunne budene ikke gå med til.

Det var noget af en mavepuster, så projektet blev droppet eller udsat.

- Men hen ad efteråret var der andre, der begyndte at sysle med tanken – faktisk blev vi spurgt, om vi ville producere en ugeavis for en anden virksomhed.

- Ad kanaler, jeg husker ikke hvordan, lykkedes det imidlertid at finde et eksisterende distributionsfirma, som gerne ville påtage sig opgaven, og så var sagen klar. 1. oktober gik vi på gaden med Lokalavisen, som vi i mellemtiden havde døbt den. I den nye storkommune plus Aalbæk fik man fremover en ny ugeavis hver torsdag – og har gjort det nu i 50 år.

Fodermestertidende

Det er ikke nemt at overbevise annoncører om effektiviteten af et nyt produkt.

Frederikshavns Avis udkom med dagbladet i samme område til alle husstande hver onsdag.

- Da der var gået tre måneder, var kassekreditten så trængt, at jeg var parat til at smide håndklædet i ringen, men min chef Johanne Bøgh Pedersen overtalte mig til at tage tre måneder mere.

Da de så var gået, syntes hun også, det var på tide at stoppe.

Men så skete det noget.

- Vi engagerede en lang ranglet københavner med gode talegaver som annoncesælger. Og han fik hul på bylden.

Navnet var Steen Hastrup Stilling og han tog først alle slagterne – dem var der mange af dengang - og fik dem efterhånden med.

Derefter tog han fat på andre brancher, og langsomt voksede annoncemængden.

Købmand John Bøggild ville dog ikke give sig.

Han kaldte Lokalavisen for Fodermestertidende på grund af slagterne.

Han blev dog senere en trofast annoncør og en god ven af avisen.

- Samtidig blev den journalistiske side plejet Vi vandt læsernes gunst efterhånden ved hjælp af højt engagerede medarbejdere - Birthe Kirstensen, Jo Nørgaard og mange flere.

Tabte omsætning

Frederikshavns Avis kæmpede også.

- Jeg kunne godt mærke, at redaktør Bent Eilertsen ikke anså mig som sin bedste ven. Det blev heldigvis bedre langt senere.

Men Frederikshavns Avis havde fået en arbejdende bestyrelsesformand, Niels Højbjerg.

Han var skarp – og han tog initiativer.

Blandt andet indbød han alle vore supermarkedskunder til et møde i efteråret og viste dem regnskaber og prognoser.

– I kan selv se, hvor lang tid der går, før vi lukker vort lokale dagblad, sagde han.

- Det var en hård melding, men fair.

- Derfor mistede Lokalavisen en tredjedel af omsætningen fra den ene dag til den anden.

- Det kunne vi sådan set ikke sige noget til, selv om den bed – et dagblad er vigtigt for et område.

- Men fakta er, at vi havde alle tabte annoncører minus én tilbage ved årets udgang.

Efterhånden havde Lokalavisen fået fodfæste og var et medie, man regnede med.

På opkøb

Økonomien var god – men konkurrencen stadigvæk mærkbar.

Indimellem havde der været personer, blandt andet Ras Nilsson, der forsøgte sig med købstilbud på Lokalavisen.

Han havde sikret sig en større aktiepost i Frederikshavns Avis, og han mente, at Lokalavisen burde overgive sig til Frederikshavns Avis.

Men ude i horisonten var der tegn på, at et stort center, kaldet Toftegårdscentret, ville blive etableret i vestbyen.

- Vi kunne regne ud, at hvis det skete, ville der komme krav om væsentlig udvidelse af vort dækningsområde – så stort, at det ville gå alvorligt ud over rentabiliteten, hvis vi skulle følge trop.

- Og så ville det komme an på, hvilken avis, der rådede over flest ressourcer – og det var nok ikke os.

- Så det var egentlig meget belejligt, da Bent Eilertsen ringede og spurgte, om vi kunne mødes – med hovedaktionæren Aalborg Stiftstidende som deltager.

Del af noget større

Og så blev Lokalavisen, Sæby Folkeblad og Nordjysk Distribution i 1990 en del af en større enhed.

Men Toftegårdscentret blev aldrig realiseret.

Carsten Thomasen blev direktør for Frederikshavns Avis, Lokalavisen og Sæby Folkeblad - samt selvfølgelig også Nordjysk Distribution, som var grundstammen i det distributionsselskab, som NORDJYSKE Medier fortsat driver.

Og han fik forankret sine selskaber i den nye enhed og var med til at understøtte den store forbrødring mellem Frederikshavns Avis og Vendsyssel Tidende, som gik forud for dannelsen af NORDJYSKE MEDIER.

Først i 90’erne blev mediekrigen nemlig afsluttet i en fredsaftale, hvor VT Frederikshavns Avis blev første step på den udviklingsrejse.

Også her var Carsten Thomasen i front som direktør for VT Frederikshavns Avis.

Lokalavisen og Sæby Folkeblad blev i løbet af den periode integreret i det nye Mediehus - og kom helt med på den teknologiske udvikling med helsidesombrydning - og så sluttedes ringen fra bly over fotosats til helsidesombrydning i løbet af ikke meget mere end 25 år.

Siden er printdelen længst blevet udvidet med net-aktiviteter gennem sitet ”lokalavisenfrederikshavn.dk” - og på den måde går print og digitalt indhold nu hånd i hånd på de platforme, der efterspørges af læsernes.

Det har været hæsblæsende 50 år - og vi er glade for at kunne indbyde vore mange trofaste brugere på en rejse ind i et nyt årti for Lokalavisen Frederikshavn. Velkommen om bord.

Del på Facebook Del på Twitter Del på mail
Henter...